皮膚的最外層為之表皮,不同部位的表皮厚度不一,最薄處為眼皮,只有約 0.1 毫米,而手掌和腳底,因為要經歷和抵受長期的摩擦,就會較厚,約 0.7 毫米,大約是三四張紙的厚度。

表皮含有 20-30% 的水份和 5-7% 的脂肪。它主要有三種型態的細胞組合,分別為角質細胞 (Keratinocytes)、黑色素細胞 (Melanocytes)及蘭格汗氏細胞 (Langerhans cells)。


角質細胞的成長週期

角質細胞是形成表皮層,及在此進行代謝作用的主要細胞,佔表皮細胞數量互 80-90%,它們在表皮的最底層經過分裂而形成,然後向上移離,在這過程中它們會成長,繼而死亡,在皮膚的最外層形成角質死皮層 (Stratum Corneum),最終脫落。

這個過程正常是有節奏地進行的,新生的角質細胞會替代死去脫落的細胞,整個過程大約需要四十天,這個時間表為之角質細胞的成長週期,對皮膚的健康尤其重要。衰老的皮膚有較慢的成長週期,因而形成過厚和粗糙的形態。

有效的護膚系列把這個週期正常化,製造較薄和柔軟的角質死皮層。

角質細胞向上移動及成長時,有不同的型態,在顯微鏡下大致可分為五層:
  1. 基底層 (Basal Cell Layer)
  2. 棘狀層 (Stratum Spinosum)
  3. 粒狀層 (Stratum Granulosum)
  4. 透明層 (Stratum Lucidum)
  5. 角質層 (Stratum Corneum)

角質層


角質層由多層已經變得似板狀的角質細胞一排排重疊形成,通常老年人有較厚的角質層,約17層,年輕人約12 層,越近表面越呈枯乾狀態,過厚的會使皮膚看來暗啞無光,一些護膚品可以令這個角質層回復較薄的狀態,增加皮膚的光澤。

枯死了的角質細胞形成角質蛋白(Keratin),抵禦磨擦之傷害。表皮層細胞間有一種脂肪質 (Intercellular Lipid),透過角質蛋白被有規律地傳送到皮膚表面,它使表皮細胞與細胞間互相緊密排列,發揮阻礙性能,防止水份蒸發流失,這些脂肪質的多與少將影響角質層的含水程度,和美觀感覺。

另一個影響角質層含水量的因素為天然保濕因子 (Natural Moisturizing Factor),有吸水的水合能力。

皮膚衰老時這兩種因素都同時減少,阻礙和水合性能都降低,令角質層含水量減少。研究顯示,表皮與真皮的含水量,出生時約為 75%,兒童時約為70%,成年人只有64%。


黑色素細胞的聯系

黑色素細胞散播及夾雜在角質細胞當中,主要集中在基底層,在表皮與真皮的接合處。細胞內有為黑色體 (Melanosomes) 的器官,生產黑色素 (Melanin)。

黑色素會經過聯繫被傳送至附近的角質細胞,保護角質細胞的基因受紫外光的破壞,亦吸收及過濾紫外光,使之不能滲透到較深的皮層進行破壞。當遇到紫外光刺激,它的生長會急速增加,產生更多的黑色素,使膚色明顯變黑。

在不同種族的人當中,黑色素細胞的數量其實都是一樣的,決定膚色的是黑色素的份量。黑人的黑色體較大和密,而黑色素又較多,相反白人的黑色體又細又疏,黑色素較少。

當黑色素細胞的功能失調時,就會形成許多色素增生或不均的問題。陽光、皮膚發炎、荷爾蒙改變等、都會擾亂黑色素細胞的反應。有效改善色斑的護膚品,能在細胞層面減少黑色素的製造。


皮膚敏感的源頭

蘭格汗氏細胞在皮膚之免疫反應中,擔當警衛的角色,它們會察覺抗原(即是被視為需用排斥的物質) (Antigen)的存在,然後交給淋巴組織細胞,由淋巴組織細胞發動排斥的反應,這亦是我們所認識的接觸性皮膚敏感。
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