生長賀爾蒙,或稱人類生長激素,是在大腦垂體的前葉腺的“親體細胞”所產生。生長激素主要是在夜間深深睡眠的階段,在連續的1 - 2 小時中以短脈衝的形式分泌出來,並由下丘腦,通過其他激素所帶來的影響,以一個負反饋機制來控制。 運動會刺激生長激素的釋放。

當生長激素在血液流轉通過,會刺激主要由肝臟生產的“胰島素樣生長因子” (IGF - I)。除了在兒童中可以促進增長外,它也是一個蛋白合成類激素,可以刺激蛋白質的合成,並分解脂肪。

生長激素以前是用於治療過份矮小的兒童,也用來醫治成人因為其它問題而導致垂體不能產生生長激素,所引致的嚴重缺乏症。

生長激素以往是從人類屍體的腦下垂體所提煉出來,這種方法既昂貴,並且有引起一種類似瘋牛症的腦疾病的風險。現在是由基因重組技術所提煉,可以大量生產純淨的、未受污染的人類生長激素。

生長激素的測量

因為人類生長激素的釋放是分段式的,所以單一次的測量,對於評估在24小時內的分泌並沒有價值。相比之下,血液中的IGF - I 水平比較穩定,因此,它可以作為對人類生長激素水平活動的一種間接、但可靠的測量。

從20歲開始,越來越多的男性和女性的生長激素分泌及IGF - I 水平從頂點開始回落。分析估計顯示,成人的生長激素生產量,在每10年大約會減少14%,而現時普遍認為,生長激素分泌及IGF - I 的減少,至少在某程度上令到人體衰老。

不同年齡組別的IGF - I 參考值範圍:

人類生長激素與衰老

在成人中,若當生長激素呈現真正和絕對的不足時,他們便似乎是患有過早的老化問題,與年齡相約的正常人相比,他們死於心血管疾病的機會率達到兩倍以上;腹部的脂肪增加;肌肉的質量和強度減少;疲勞的狀況增加;人際關係上顯得孤立;容易患上抑鬱症;和工作表現欠佳。

當他們接受了重組生長激素的治療一年後,幾乎所有這些過早老化的問題都被解決,但當治療停止後,這些症狀又再次回復到以前的狀態。

在一般的成年男性,研究表明,當生長激素的補充療程,恢復 IGF–I 的水平到年青的數值範圍,可以扭轉與老化相關的身體變化,例如下降的肌肉能力、腹部的脂肪增加和堆積、變薄的皮膚。

經過6個月的治療,無脂肌肉的質量平均有8.8%的增幅;脂肪的質量則減少14%,主要是圍繞腰部的脂肪;皮膚厚度增長大約7%,骨質密度增幅 1.4%;和對身體感覺有更大的好轉。有些人覺得這些變化差不多等於在10 - 20年間老化所帶來的影響。

生長激素補充療程

最新的基因重組技術可以製造無限量的生長激素,製造過程使用哺乳動物的細胞,生產出來的與人體的自然生長激素,無論在結構上、化學上、和生理上都相同,亦沒有受到細菌蛋白污染的風險,或者免疫系統的過敏反應。

生長激素的療程,是注入深層皮下組織或肌肉。現時的製造商已出產筆型的注射器,方便病人可以在家裡使用,它們的使用很容易,及可以作細微的調整,以準確地提供所需的生長激素單位。

醫生給您所處方的生長激素劑量,以及從治療中所得的改善,都取決於開始時您的IGF - I 水平。如果您的水平是低於100 ng / ml,您可能會在首六個月後便看到身體型態有顯著的變化,如果您的水平比較高,那麽補充療程的效果,可以防止這些年老相關變化的發生。

治療的潛在好處

  • 約6個月後減少脂肪量,主要是圍繞腰部的脂肪,而不需要改變飲食和運動習慣。
  • 約6個月後增加無脂肌肉的質量。
  • 增加皮膚的厚度,並使皮膚的水份充足。
  • 一年的治療可改善骨質密度,這取決於治療前的密度。
  • 改善心臟和肺的功能,降低血壓。
  • 降低總膽固醇及低密度膽固醇,並增加高密度膽固醇的水平。
  • 加速傷口癒合。
  • 增強免疫系統的運作。
  • 增強體能和腦力。
  • 改善睡眠、視力、及情緒。

副作用

有充分的證據支持生長激素補充療程,在應用於缺乏生長激素的成年人時的安全性,因而可以推算當用於衰老的成年人時,也有相同的安全性質。

已報導的副作用主要涉及那些為了獲得身體的預期變化,而使用比正常生長激素劑量高得多的過案。

副作用主要是與水份和鈉積聚有關,包括水腫、關節及肌肉疼痛、和手腕隧道症候群(神經線因手腕的腫脹被困)。當治療停止時,這些問題便會解決。

如果生長激素是用於65歲以上的患者,即使劑量較低,類似的副作用也有發生,而在介乎於48-66歲的男仕,當減少脂肪量和增加無脂肌肉質量的同時,副作用卻非常低。這可能是由於大部份的生長激素下降,都發生在50歲之前,所以亦應該在較年青的階段回補,並非等到身體對長年的低水平習慣下來後。

因此,當生長激素的補充療程在年輕患者開始時,只有極少數的副作用。而在年老患者開始時,它必須由低劑量開始,慢慢逐步的增加。

生長激素刺激物 ? 當心受騙 !

市場上有很多口服製劑,都聲稱是純淨的生長激素,或者可以有效地刺激生長激素的釋放,並且完全沒有副作用。所列舉的好處有很多,再加上先前使用者,有時名人,的非常有說服力的評論和推薦。

它們在組成和藥理作用上的資料非常簡略,往往甚至沒有提供。這些產品究竟是甚麽,的確是一個嚴重的問題。

沒有臨床證據顯示任何食物或草藥補充,可以達到如真正人類生長激素補充療程的好處。也有一些口服的生長激素釋放激素或其相關的多肽,的確可以造成更多生長激素的釋放,然而,這些產品的臨床使用並沒有很好的研究,而且也同樣有生長激素的副作用,所以在沒有監督的情况下購買和使用,不可能是百分之一百的安全。

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