女性更年期普遍是指一個女性的月經週期完全停止,但在技術上她必須連續有十二個月沒有月經,才可以說是進入了更年期。

在生殖的年期,卵巢會生產雌激素,刺激子宮內壁增厚,為可能植入的一個受精卵作準備,開始懷孕。月經週期中主要的雌激素是雌二醇。

當一個女性進入30多歲階段,她的生育能力開始下降,而雌激素和孕酮的生產也會相應減少,不過在這段時間內,她通常會繼續排卵,而她的月經週期仍然會正常的運行。

當她達到40 - 45 歲,她的月經週期可能變得紊亂,雌激素在非常高及非常低的水平擺動不定,這可能會導致當雌激素偏高時乳房腫脹疼痛、腹脹和煩躁不安,與當雌激素水平直線下降時的潮熱、思想混淆、精神不集中、記憶困難和陰道乾燥等症狀交替。有些時間可能沒有出血,緊隨接着是大量的出血和下腹嚴重抽筋,這被稱為絕經的圍繞期,比真正的更年期早5 - 10年。

症狀及影響

在一名女性進入更年期後,雌激素的水平已達至低點,子宮內壁不再受到刺激加厚,因此也不會退化,所以月經便不再發生。這些持續低水平會引致:

  • 潮熱增加
  • 記憶和精神集中困難
  • 骨質喪失的速度加快

其他圍繞期的症狀可能會加劇,如:

  • 陰道乾燥
  • 性慾降低
  • 皮膚乾燥
  • 皮膚損失彈性
  • 乳房萎縮
  • 焦慮失落
  • 體力下跌

進入更年期幾年後,身體會長期維持在一個低雌激素的狀態,許多女性會對那些症狀習以為常。骨質流失會有所放緩,但肯定仍在繼續。對許多需要雌激素的器官系統所造成的損害會不知不覺的繼續,並增加:

  • 心血管疾病
  • 骨質疏鬆症和骨折
  • 糖尿病
  • 高血壓
  • 腦中風
  • 老年痴呆症

一個女性的生殖系統老化,其實在 30多歲開始已經不斷繼續,抗衰老的方法應該考慮到這一點,在實際更年期前介入,治療由於雌激素水平偏低所引起的症狀和可能有的長遠後果。

診斷

除了伴隨月經週期停止的臨床症狀,可以抽血化驗來量度雌二醇和孕酮的水平。

治療選項

這是通過激素補充治療,其中包括雌二醇、孕酮,並在某些情况中,加入雄性激素睾酮。這會在雌激素及孕酮、睾酮的環節再作討論。

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