雌激素

雌激素,是泛指人體內一類有類似雌激素活性的份子。雌激素份子有許多,但在女性中,主要的雌激素是雌二醇、雌酮和雌三醇,每一個在不同組織中,都有不同程度的成效。

雌二醇是卵巢所產生最强力的雌激素。一個很小的份量已經可以在對雌激素有反應的組織中,產生巨大的變化。雌酮是雌二醇的代謝產物,相對功能性較弱,雌三醇是更進一步的代謝產物,功能性最弱。

雌二醇、雌酮、雌三醇,以及它們所有的代謝產物,是在人體內自然的生理等同荷爾蒙。生理等同的定義,是必須與人體內產生的荷爾蒙,在化學和結構上完全相同。

對比之下,最常見被醫生處方,用作補充療程的雌激素,是一種混合物,包括有雌二醇、雌酮、和10 種以上來自馬匹的雌激素,這些荷爾蒙裡有一些是非常强力的雌激素,甚至比雌二醇更强。不過,並沒有可供使用的測試準則,在使用這些外來激素時監測身體內的水平。

更年期及衰老

雌激素和孕酮在隨著年齡增加時的下降,並不如其它的激素一般循序漸進。

當一名女性進入 30 多歲的時候,她的生育能力便開始下降,同時雌激素和孕酮的生產會減少。

當她到達 40-45 歲時,她的月經週期可能變得紊亂,雌激素在非常高及非常低的水平擺動不定,這可能會導致當雌激素偏高時乳房腫脹疼痛、腹脹和煩躁不安,與當雌激素水平直線下降時的潮熱、思想混淆、精神不集中、記憶困難和陰道乾燥等症狀交替。有些時間可能沒有出血,緊隨接着是大量的出血和下腹嚴重抽筋,這被稱為絕經的圍繞期,比真正的更年期早 5-10年。

之後更年期終於來到,卵巢的雌激素和孕酮生產完全停止,結果是它們永久維持在很低的水平,這可以用抽血化驗來測量。雌激素和孕酮的補充療程是一種常見和有效的治療,用以改善與更年期相關的症狀。

潛在好處

雌激素水平過低,可造成很多對身體的不良影響:

  • 潮熱
  • 陰道乾燥
  • 性慾降低
  • 皮膚乾燥、損失彈性
  • 乳房萎縮
  • 情緒和體能下降
  • 精神集中困難的記憶衰退
  • 心血管疾病
  • 加速骨質流失
  • 骨質疏鬆症和骨折
  • 糖尿病
  • 高血壓
  • 腦中風
  • 老年癡呆症

激素補充療程,特別是生理等同的激素,可能扭轉許多這些問題和風險。

治療方案選擇

口服藥
  • 大部分的女性都使用口服藥物來進行激素補充療程,這些雖然方便,但大量的雌激素會通過腸臟,然後在一個短時間內衝擊肝臟的代謝系統,這與從卵巢逐步釋放的雌激素有很多不同。這改變了肝臟的代謝和引致一些有害的結果:增加凝血的因子,因此可能造成在腿部靜脈血液凝塊增加的副作用。
  • 增加性激素結合球蛋白,鎖上更多的睾酮,引致睾酮水平低的症狀 - 性慾下降、陰道乾燥、骨質流失、損失無脂肌肉質量和增加脂肪。
  • 酒精將大幅增加雌激素的水平,高達,這是甚至高於一個正常月經週期裡的水平。這可能是口服補充療程會增加患乳腺癌風險的原因之一。
  • 增加患膽結石的機會。
  • 增加三酸甘油脂,一個引起心臟病的風險因素。
  • 增加丙類反應蛋白,這是冠狀動脈疾病的一個強力風險因素。
皮層滲透

皮層滲透的應用,可以使每日釋放的劑量,正如卵巢的自然生產一樣,逐少進入血液裡運行至身體其他部份。因此,上述問題發生的可能性少得多,而且酒精只會把雌激素的水平增加30%。

皮層滲透治療可以有貼布或乳霜。

副作用

最常見的副作用包括頭痛、乳房疼痛、不規則的陰道出血、胃部或腹部絞痛、腹脹,噁心、嘔吐、和脫髮。

至於對心血管疾病和乳腺癌的影響,是正面或負面,也有一些爭議,但似乎使用口服的雌激素是有增加這方面的風險。支持沒有負面影響的醫生認為,使用皮層滲透方式的生理等同激素,是更安全、更有效和不具備同樣的問題。

更年期後的女性,應與她的醫生討論其個人對於雌激素和孕酮補充療程的風險和潛在益處。如果她決定補充療程將整體有利,那麼她應該去訂立一個療程計劃,再由她的醫生密切監測。

整體而言,對雌激素和孕酮的補充療程,以下的建議現仍被接納:

  • 它增加子宮癌機會
  • 它可能會增加心臟病、腦中風、乳腺癌、和血液裏的凝塊
  • 如果您有不尋常的陰道出血、以前或現在有血凝塊、某些癌症、腦中風或心臟病,就不應該使用。

現時有一些專門負責合成藥物的公司,由它們那裏訂購補充療程的配方,但它們可能在純度、功效、或安全上構成風險。現在不乏已經受到監管機構批准的生理等同雌二醇和孕酮補充劑,這些產品有許多不同的劑量和形式,例如貼布、乳霜、和凝膠。

孕酮

孕酮是由卵巢黃體分泌,卵巢黃體是排卵後的殘餘體。它是為了平衡子宮內層不斷受到雌激素的刺激,在如果卵子沒有受精的情況下,令子宮內層退化,結果是導致一個月經的來臨。

在補充療程中,孕酮一般會與雌激素一同使用,因為它可以保護子宮內層受到過份的刺激,從而減少患子宮癌的風險。

其中最常見處方的是甲孕酮,這是在孕酮上加入另外一個份子而轉化過來,以增加吸收和可以申請專利的目的。然而,使用甲孕酮的女性,常常感到煩躁、抑鬱、情緒波動、水腫和腹脹。與此相反,生理等同的孕酮會提升平靜的心情,當改用後,以前的不良症狀都得到解決。

此外,生理等同的孕酮被發現對高密度膽固醇有良好的影響,並且不會有增加冠狀動脈疾病的潛在風險。這也許可以解釋一些研究結果:當雌激素結合甲孕酮使用時,整個補充療程並沒有如想像中,會對心臟作出保護的功效。而在使用的初期,在對本已患有心血管疾病的女性,稍微增加心臟病的機會,可能就是由於甲孕酮對冠狀動脈產生的負面影響。

使用皮層滲透的補充療程,例如貼布或乳霜,會比口服的膠囊優勝。

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