睾酮是主要的雄激素,95%的睾酮在睾丸裡產生,由大腦垂體所分泌出來的黃體化內泌素 (Luteinising Hormone LH) 所控制和影響,黃體化內泌素整天都會以分段式的釋放,在清晨時它的訊號最強,因而可解釋早上較高的睾酮水平、自發性的勃起、和較强的性慾。到晚間時睾酮的水平可以回落50%。

在血液中,大約 97% 的睾酮都是連接着一種稱為性激素結合球蛋白的蛋白質 (Sex Hormone Binding Globulin SHBG),這些並不能隨時使用,但可以充當睾酮的倉庫,並為身體組織維持穩定的供應。只有沒有連接 SHBG 的游離睾酮是生理上活躍的。

除了在睾丸的生產外,少量的睾酮,是由類固醇激素的前體所轉換過來,但是如果刻意去補充這些類固醇激素的前體,轉化為雌激素的,卻可能比睾酮更多,因此這並不能夠持續增強和促進肌肉組織,並可能令使用者的身體型態女性化。

睾酮的測量

目的是去測量生理上活躍的睾酮,這包括游離的、或者只是連接著白蛋白的部份,而不是連接SHBG 的睾酮。

化驗報告裡的正常數值範圍,由約 290 至 900 ng/dl。不過,這是整個人口的所謂正常範圍,覆蓋的男性包括所有年齡組別和健康狀態。他們可以是80或者20歲;可以是長期病患者或者非常健康:可以是肥胖或纎廋。

因此,這並不是一個在某一特定年齡的人所應該有的特定範圍。不幸的是,大多數醫生認為,如果測試值屬於在這個範圍內,那麼便是沒有問題的。

睾酮與衰老

如生長激素一樣,健康男性的睾酮水平,會隨著年齡增長而下降,由三十多歲到七十多歲的期間,總睾酮的水平在每隔十年大約下降 5%,生理活躍睾酮下降的速度更加快兩倍,每隔十年大約下降10%,以致在超過55歲的男性當中,大約有一半的人,他們的水平更低於年輕男性正常範圍內的最低點。
當睾酮水平下降到低於 300ng/dl 的絕對低點,臨床上這是生殖腺功能不足,幾乎所有低於此範圍內的男性,都會表現出徵狀。相對上的不足加上徵症,可能被視為男性更年期。典型的反應包括:

  • 性慾和性表現下降
  • 情緒、心理和行為的轉變
  • 肌肉質量減少
  • 肌肉力量損失
  • 中央體脂增加
  • 損失高度
  • 骨質損失
  • 經常感覺疲勞
  • 低紅細胞數量(貧血)

睾酮補充療程

有大量證據顯示,生殖腺功能不足時使用睾酮來作補充療程是必要的,並不存在爭議。

然而,當一個中年以上的男性的睾酮水平下降到一個水平稍高於 300ng/dl,但遠低於在青年男性的正常範圍,而又有因為缺乏雄激素而引致的臨床徵狀,他可以受惠於睾酮補充療程,來把水平推高至正常範圍的上端,甚至之上,這種應用在男性更年期的療程稍有爭議。
在一些已經完成的研究中,睾酮被使用在健康的青年男性身上,把他們的水平提升到青春時期的範圍,介乎1000 - 2000ng/dl 之間,結果顯示,無脂肌肉質量有所增加,而脂肪量則下降。
類似的研究使用較低的劑量於中度肥胖的男性,同樣地,無脂肌肉質量增加,而脂肪量則下降。此外,抵抗胰島素的情況得到改善、甘油三酯下降、和體能得到提升。
還有更多的研究顯示,在65歲以上、睾丸激素水平輕度偏低的男性,同樣有類似的效果。累積的證據表明,每當睾酮的水平獲得提升,無論是在什麼水平開始,都會令身體型態得到改善,而沒有任何顯著增加的不良影響。
當開始使用後,睾酮會頗快地扭轉之前雄激素缺乏時的徵狀,然而,正如更年期的來臨往往非常緩慢而微妙,反轉來的時候也可能比較緩慢和微妙,所以要堅持使用最少三個月,和繼續觀察徵狀的變化。您的起始劑量也有可能需要稍為調節增加。
一些徵狀可能比其它改善得較快,您可能會注意到您的心情、思考和集中力在短短數週有所改善,而其它的變化可能會多需要花一些時間。

治療方案

現時有幾種不同類型的補充療程,這些包括:口服的藥丸、皮膚貼劑、塗於皮膚上的凝膠、和注射劑。它們各有其優點和缺點,您應該與您的醫生討論每一種選擇。 另外,也可以使用人絨毛膜促性腺激素 (Human Chorionic Gonadotrophin HCG),這會刺激睾丸生產睾酮,但只有注射劑可用。

潛在好處

基本上徵狀得以逆轉。它們包括:

  • 改善情緒
  • 減少憤怒、煩躁不安、悲傷、疲勞、和緊張
  • 增加體能和腦力
  • 改善睡眠
  • 改善性慾和性表現
  • 減少骨骼退化,並增加骨質密度
  • 增加無脂肌肉質量
  • 減少脂肪量,尤其是圍繞腰部的脂肪
  • 增加肌肉力量

副作用

長時間不受控制的勃起是一個可能的併發症,偶爾,如果使用太高劑量,睾酮可被轉化為雌激素,導致乳房擴大。
目前並沒有証據顯示睾酮會增加前列腺良性增生、或者前列腺癌的風險,不過,年老的男性在使用睾酮的治療時,還是建議每年應該作一次前列腺檢查,加上超聲波素描,及每6個月檢驗血液中的前列腺抗原(一個前列腺癌的指標)。
至於睾酮對心血管系統的影響,是有利或不利,証據並不一致。其它問題包括其對睡眠窒息症、毛髮生長和禿髮,以及過高血紅素的影響。一般而言,已知患有前列腺良性增生、前列腺癌、或乳腺癌的男性,不應該接受睾酮補充療程。

睾酮與女性

正如在男性一樣,睾酮在女性中對於保持無脂肌肉質量、骨質密度、和精神上的自信心都很重要,而且也可以對抗情緒低落、增加性慾、和保持陰道組織的健康和敏感性。不同之處是,女性只需要男性睾酮的大約十分之一。
一名女性的睾酮大約有30%的是在卵巢產生,其它70%是來自轉換腎上腺分泌的雄激素前體,如脫氫表雄酮 (DHEA),但這些雄激素前體都會隨年老而下降。
因此,一名女性的睾酮水平也就會在年齡增加時下降,這下降是漸進的,平均來說,在停經前20歲至50歲之間,睾酮的水平大約下降50%。
當卵巢因為其他醫療原因被切除,她的睾酮生產便會突然下降,即使她已經有足夠的雌激素補充,她仍可能感到不適、性慾下降、及體重增加。
此外,停經後的女性,在以為得到足夠的雌激素補充下,可繼續流失她們的骨質,但當加入睾酮補充後,骨質密度可能恢復正常。
游離睾酮的水平可能是相對偏低,在經期完全停止的前期或之後,對於一名仍然有完整卵巢的女性,能夠回復DHEA到一個青春的水平,往往便會把睾酮的水平充份恢復。
在已經切除卵巢的女性,通常是有必要直接開始使用睾酮的補充。通常使用的是塗於皮膚上的凝膠或乳霜。

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