在過去30年,無論是成年人或兒童,超重和肥胖的患病率都大幅上升,而這些日益的增加受到關注,是因為它們對健康的影響。超重或肥胖大大增加了許多健康問題的風險。

肥胖與疾病

心臟病 / 高總膽固醇或三酸甘油酯


肥胖是引發冠心病的一個獨立直接的誘因,亦間接由於其他因素如高血壓及糖尿病等。肥胖在腰肚間的人較肥胖在其他部位的人易患上冠心病。

高血壓 / 腦中風


肥胖令血上壓及下壓都增高,臨床研究亦清楚顯示,高血壓患者每減一千克的體重,大約可降低2度上壓及1度下壓。而由於與高血壓的關係,亦間接增加了腦中風的機會。

糖尿病


八成的糖尿病都與肥胖有關,與兒童及少年時代的肥胖,及腰肚的肥胖關係更大。研究指出,肥胖令人體對胰島素的抗拒性增加,於是容易引起非胰島素倚靠性的糖尿病。而值得注意的是,胰島素抗拒性是引致多種新陳代謝的毛病的中央因素,除了糖尿病,亦與高血壓、心臟病、中風有關。

體量指標超過30的人患上糖尿病的機會較標準體重的人高出10倍,體量指標超過40的男人高出40倍,而體量指標超過40的女人更高出80倍。

癌病


肥胖令賀爾蒙的新陳代謝起了變化,增加了患有與賀爾蒙有關的癌病的機會,這些癌病包括女性的乳癌、卵巢癌、及男性的前列線癌。而結腸癌的患病率亦有增加。

膽囊疾病


肥胖的人患膽炎及膽石的機會較正常人高出四倍。

關節炎


過重的身體長期令脊椎骨及腳部的關節受壓,容易引致背痛、髖骨退化性關節炎、膝部退化性關節炎等。而肥胖亦有可能令尿酸過高,引致尿酸關節炎(痛風)。

肺病


肥胖令胸口的重量增加,呼吸自然更覺吃力,慢性氣管炎患者的病情只有惡化。而肥胖的人亦較容易有睡眠窒息症。

精神病


較少人著重的是心理上的問題,肥胖的人往往遇上社會上別人的嘲笑、偏見、歧視、和不平等看待,導致情緒失落和焦慮等精神困擾。

能夠減輕體重,對以上各種病狀都有改善,尤其是高血壓及糖尿病,病人需服用的藥物可以減少,醫療開支亦可節省。
 

成人肥胖的定義

成年人超重和肥胖的範圍,是用體重與身高,計算出來的“身體質量指數”(BMI)所決定,因為對大多數人來說,BMI與身體的脂肪量有緊密的相關性。

  • BMI 25.0 - 29.9是超重

  • BMI 30.0 - 39.9是肥胖

  • BMI 35.0或更高,而至少有一個或以上的其它重大風險因素;或BMI 40.0以上,是嚴重的(或病態性)過胖

重要的是,雖然BMI與身體的脂肪量有緊密的相關性,但它並不直接測量體脂,而且也沒有分辨脂肪的分佈、種類和型態。因此,一些人如運動員,即使他們沒有多餘體脂,BMI可能會確定他們為超重。其他估算體脂及體脂分佈的方法包括:

  • 測量皮褶厚度

  • 腰圍 (這是一個對與肥胖有相關的病症的風險預測)

  • 計算腰圍與臀圍的比率

  • 超音波,電腦斷層掃描,磁力共振造影

兒童和青少年肥胖的定義

在兒童和青少年,如果身體質量指數的範圍超過應該的正常體重,則有不同的標籤(超重或體重不足的風險)。此外,身體質量指數的範圍,會考慮到男孩和女孩之間體脂的差異,和不同年齡的體脂分佈。

超重及肥胖的成因

超重一般是由於從食物所攝取的熱量,超過從日常活動所需的支出。其他可能引致這種不平衡現象的因素包括:

  • 遺傳

  • 荷爾蒙不平衡(如甲狀腺功能偏低)

  • 新陳代謝紊亂

  • 飲食失調

  • 酗酒

  • 精神藥物

  • 停止吸煙或其他的興奮劑

現時醫學界有很多證據顯示,控制進食慾的,是來自脂肪細胞(Adipocyte)及丘腦下部(Hypothalamus)的一系列的訊號交替。而一種名為Leptine的蛋白質,更是這些訊號重要的第一步。

Leptine 在肥胖遺傳基因的控制下,由脂肪細胞內產生,到丘腦下部後再影響其他的基因訊號,包括Corticotrophin Releasing Hormone及NeuropeptideY。雖然科學界對這些訊號與食慾控制的實際關係不是太了解,但可知的是,這些訊號的缺陷在動物模式裏會形成肥胖,而在人類,缺乏Leptine便與肥胖有關。

要維持適當的體重,便要平衡支出與吸入的能量。現代人的生活模式跟以前起了很多變化,車輛用多了,電腦用多了,普遍使每日支出的能量減少;食物的供應富裕了,又多用了高能量的合成食品;而緊張的生活亦被顯示會增加食量。中年人逐漸有增肥的現象,也多數是長時間的寫字樓工作,減少運動所致。

超重及肥胖的治療

很多人嘗試接受某種形式的治療,以減輕他們的體重,通常是為了試圖改善他們的健康、生活方式、或者只純粹為美容及外觀。一般的建議是改良及控制飲食,和增加體能活動。

食量控制
多種不同的營養餐單都曾經被建議用來控制體重,其中一些已在臨床試驗上被比較過,總的來說,他們大多是基於低碳水化合物和低脂肪的飲食,所得到的好處也差不多。
利用節食去減少卡路里的攝取量,可能有短期的影響,但不會導致長期的體重下降,如果單靠節食去消耗10%或以上的體重,80 - 95%的人會在2至5年回復到以前的體重。人體有一定的機制去維持體重在某個定點,正基於這個原因,飲食方面的節制,應結合增加運動量和長期的體重管理計劃。粗略計算下,減肥的目標大約應是每星期0.5千克或約1磅,當體重不再下降,目標應轉為維持體重使之不回升。
雖然減少體重對於顯著肥胖的人來說,的確可減少健康風險和提高生活質量,但也有一些證據顯示,只有輕微超重的人,過份減去體重,比繼續維持在輕微超重的狀態,可能對健康更加有負面的影響。此外,反覆的體重下降及上升(體重循環),是弊多於利,可能消耗肌肉比脂肪更多,及引發額外的健康問題。

運動
一般建議每星期做2至3次、每次20至30分鐘的劇烈運動,但這是看來容易,但對肥胖的人來說,可能非常困難。所以較實際的做法,是鼓勵他們盡量多做耗能量的小運動,例如步行多點。

行為治療
醫生及營養師亦有用行為治療去改變一個人的飲食行為,有證據顯示它的效果,尤其是配合一套飲食及飲食的計劃。但重要的是,接受治療的人,必須是自己覺得有必要改變,否則只會失敗。

減肥藥物
如果上述的目標沒有實現,可以考慮使用藥物治療。病人需要知道藥物治療可能產生的副作用、長期的安全性、和療效的數據。
藥物療法可能是sibutramine、orlistat、phentermine、及diethylpropion,體重質量指數達到40或以上的,不論有否使用藥物,如果都不能達到他們的減重目標,而又有與肥胖相關的並發症,就可能需要考慮手術上的治療,但他們必須意識到潛在的風險。

作用

  • 抑制食慾。主要是安非他明及其相關的藥物。最近有推出的新藥物,作用在阻隔腦袋中的大麻素受體。

  • 增加身體的新陳代謝。

  • 干擾腸道從食物中吸納脂肪或碳水化合物的能力,Orlistat 可以阻止脂肪的解體,從而阻止脂肪的吸收。在一般藥房可以購買到的纖維補充劑,如葡萄甘聚醣(glucomannan) 和瓜爾豆膠 (guar gum),已被用於抑制碳水化合物的消化和吸收。

Orlistat
抑制胰臟分泌的脂肪酶,從而減少腸道的脂肪吸收。用膳時服用,可阻止三分一食物中的脂肪被吸收,以達到減肥的效果。未能被分解的脂肪體積太大,不能被吸收,終被排出體外。
它可能會導致頻繁而且含高油量的糞便排泄,要減少這些症狀,就要減少飲食中的脂肪份量。

Sibutramine
是一種抑制食慾的藥物。它可能會令血壓增加,並可能導致口乾、便秘、頭痛、和失眠等副作用。

Rimonabant
醫學界在大腦、肝臟和肌肉發現了大麻素的受體後,刺激了一類新藥物的研究,大麻素受體的拮抗劑,阻擋大麻素與受體之間的連結,不僅可以令體重下降,更會防止或扭轉肥胖對新陳代謝的影響,如對胰島素的抗拒、和高血脂等,也有可能減少濫用物質,如酒精和煙草,的情况。
這藥物如果用於患有高血壓和糖尿病的人,會更為適合。

其它
Phentermine 及 fenfluramine 曾經被廣泛地使用,通過抑制食慾以減去顯著的體重,尤其是當兩種藥物一齊被使用時,但現在由於對心臟瓣膜的損害,已經被禁止使用,強調出服用藥物的危險性。
其他的減肥藥物也有副作用,如致命性的肺動脈高壓,和出血性中風等。這些藥物許多都與安非他明有關。
一些藥物基本上是瀉藥或利尿劑,可減少血液鉀的水平,因而可能會導致心臟和肌肉的問題。丙酮酸可能會達致輕微的體重下降,但作為一種可靠的減肥藥物,並沒有得到肯定。

外科手術
這通常是保留給極度肥胖,體量指標在40以上,而對其他減肥方法失敗的人。醫生會非常小心選擇病人,手術通常是把部份胃部切除,使胃的容量減少;或將腸繞過胃部。效果一般非常顯著,能平均減除25至30千克的體重。
至於最近在美國甚流行的抽脂手術,只可局部抽取脂肪,改善體形,且危險性很高,不應隨便嘗試。

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