成因是皮膚表層直接接觸刺激性的物質所致。只要這些刺激性物質有足夠的濃度,與及與皮膚有持續長時間足夠的接觸,人人都會患上刺激性皮炎。與敏感性皮炎不同,它不是一個免疫系統的毛病,只是由於皮膚的角質層受到破壞而已。

徵狀

刺激性皮炎可以發生在身體任何部位,嬰孩流口水、小朋友用舌頭舔嘴週邊、舔手指、家庭主婦用手做清潔及煮食工作等都是常見的情况,但因為皮膚的角質層本身是天然的阻隔層,所以角質層最薄的部位就是最容易患有刺激性皮炎的部位,如手指縫、手背、及前臂。

嚴重的程度有很大的差異,有些人會比較容易患上,尤其是屬於有特異反應毛病 (Atopy) 的人。

輕微的刺激性皮炎十分常見,通常是手部接觸了洗潔精之類的東西,或是臉部塗了不適合的護膚品等情況,皮膚只有少許發紅及少許脫皮。較嚴重的會出現水疱、滲出液體及結成乾醮。

若長期因工作性質,通常是手部經常要濕水的工作,不能避免接觸刺激的物質,則會形成慢性的刺激性手炎,俗稱主婦手,徵狀是皮膚非常乾燥,明顯的紅,有鱗皮脫落及嶙峋,手心及手指有龜裂的現象,既痕又痛。



手部刺激性皮炎

處理及治療

首先要完全避免接觸引發的刺激性物質,如果不可以避免,都要在手部加上綿及膠手套。輕微的一般只需要停止接觸刺激的有害物質,再塗上潤膚霜,過一些時候就可以復原。較嚴重的就需要使用不同強度的類固醇,視乎嚴重情度而定,這需要前往找醫生協助。

至於慢性的刺激性手炎,即使已經完全避免接觸有害的物質,治療都非常困難,但無論如何都要繼續避免,亦要採用肥皂的替化品,及使用較肥膩的潤膚霜。

慢性刺激性手炎的患者,可以徵詢醫生的意見,考慮作皮膚敏感的測試 (Patch Test),因為部份的起因可能是敏感性 (不是刺激) 的,在此情況下能避免某一兩種物質,可能已經令手炎大大改善。

在皮膚敏感測試的過程中,醫生會在病人的背部上,刺入少量多種不同的懷疑物質,在四十八小時後閱讀反應,便會知道病人是否對這些物質敏感。

成因是免疫系統一種延遲性的過度反應 (Delayed Hypersensitivity)。將會患上這類敏感的人,先要接觸過會令他敏感的物質,經過免疫系統處理過後,變得敏感化,這個過程一般需要七至十日。當皮膚其後再次遇上這敏感物質時,就會在兩至三日內產生敏感性皮炎。

從皮膚變得敏感化那一刻,這種延遲性的過度反應,將會永久存在,在每一次重複接觸敏感的物質時,皮膚炎就會再次出現。

與引起刺激性皮炎的物質不同,令皮膚敏感的物質不需要某一特定的濃度以上,它只要十分些微的份量,就足以令免疫系統產生敏感。

有特異反應 (Atopy),即異位性濕疹的人,其實卻是更不容易產生敏感反應,只不過他們經常需要使用多種外用藥膏,而增加了機會而己。

至於誰人會對甚麼物質產生敏感,則不能預計,視乎物質的特性和接觸的部位。但很多時常見的敏感性皮炎,都是在職業上接觸工業用的物質有關,這種情況下患者會發覺通常在周末與及假期時,當不需要工作,皮膚炎就會比較輕微或者減退。這個診斷會引起勞工法例上的訴訟與賠償,需要專家,尤其是皮膚科或者職業醫學醫生的意見。

常見的工業類敏感物質

  1. 混凝土:裡面含的鉻酸鹽 (chromates)

  2. 塑膠、橡膠、膠水、染料:裡面含的合成樹脂

常見的非工業類敏感物質

 

  1. 美容護膚類:例如香水、指甲油、化妝品、外用藥用品等。可令皮膚敏感的成份非常多,包括防腐劑、防曬成份、羊脂、香料。

  2. 橡膠類:例如膠手套、膠鞋、內褲裏面的橡根帶、眼鏡架於鼻樑的承托等。敏感成份為裡面的合成樹脂。

  3. 金屬類:例如手錶、耳環、頸鏈、眼鏡框、皮帶扣、褲頭鈕等。敏感成份多數是裡面所含的鎳 (nickel) 或鈷 (cobalt)。

  4. 染料類:例如衣服的染色料、染髮劑等。敏感成份亦為合成樹脂。

  5. 植物類:

    • 櫻草屬 (Primula) 的花、葉、莖上的毛,含有苯二酮 (quinone),可令皮膚產生非常急性的、水疱的敏感;

    • 漆樹屬 (Rhus) 例如毒檞 (poison oak) 和野葛 (poison ivy),同樣可引起急性敏感;

    • 菊花屬 (Chrysanthemum) 的葉和莖,則含有內酯 (lactone),但這引起的是一種慢性亁硬化的皮膚炎;

    • 球莖屬 (Bulb) 例如鬱金香、洋葱、蒜頭等,含有一天然的抗癬成份,通常引起手指頭慢性亁裂的皮膚炎。

  6. 其它:火柴裡面含有的硝酸鏻。

對鞋的皮革製料敏感
 
護膚霜引起的敏感

徵狀

輕微的敏感皮膚只有少許發紅及少許脫皮。較嚴重的會出現急性的水疱、紅腫、滲出液體及結成乾醮,甚至化膿,患處非常疼痛。

慢性長期的敏感會使皮膚變得非常乾,明顯的紅,有鱗皮脫落及嶙峋,之後再變得又硬又厚。

處理及治療

首先要立即避免繼續接觸引致皮炎的敏感原,之後多數都需要使用類固醇藥膏,而且很多時都要用比較强度的來治療,所以有需要前往看醫生。有時敏感的程度可以十分嚴重,醫生甚至會給予短期的口服類固醇。除此以外,也不能忽視一般的皮膚護理,要使用溫和的、不含刺激性的清潔劑來清洗患處,之後也要在患處多次使用潤膚膏。

通常對鎳 (Nickel) 或人造膠敏感的皮膚炎很容易診斷,如耳環、頸鍊、牛仔褲鈕、膠手套、膠鞋等,則應該不再接觸有鎳的金屬物或人造膠,但有時診斷卻十分困難,需要作皮膚測試 (Patch Test) 以求找出敏感原的源頭。

皮膚測試一般有一套套標準的敏感原,適合不同情況的皮膚敏感,醫生會將一套多種的敏感原,以十分少的份量,輕微刺入背部的皮膚表層,然後在四十八小時後觀察反應,在此期間病人不可清洗背部,因此實行起來非常不便。

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