流汗是一個正常的生理現象,汗腺分佈於全身皮膚的每一個部份,在運動時、身體不適發熱時、或者在炎熱的環境下,流汗有助於調節身體內部的體溫。過量不正常的流汗在醫學上形成多汗症,但多汗症也可以包括過度的面紅。

多汗症帶來非常多的不便,患者很容易於稍熱的環境,緊張及輕微運動的情況下便大量出汗,與人握手時伸出一隻又多汗又凍的手會很尷尬;處理一些細微的東西可能做不到;接觸文件時會把紙張弄濕。腳汗亦可能增加其他的毛病例如腳癬及疣的機會。而腋下汗水太多,經細菌感染,發出難聞氣味時,形成所謂“臭狐”。

多汗症可分為原發性及續發性兩種。

原發性多汗症

意思是沒有引發的原因,徵狀通常在童年或少年時已經開始並持續,主要影響一個局部的部位。過度緊張憂慮的情緒可以令多汗程度更嚴重。徵狀包括過度出汗和面紅。

醫學界暫時仍然不明白是什麼引致過度出汗這種現象,雖然應該是與一些控制情緒的荷爾蒙有關,可以發生在:

  • 手心
  • 腳底
  • 腋下
  • 面部

面紅的成因是身體內一些化學物質引致面部的血管擴張,令過量的血液流過,因此呈現面紅。這種儀容上的問題同樣在社交場合使人大為尷尬,甚至令人採取逃避的態度。

續發性多汗症

意思是由另外的一些毛病所引發的,一般會影響全身,例如甲狀腺過高、糖尿病、腦下垂體過高或其他內分泌毛病。一些癌症的治療也可以引起多汗症。它亦是在更年期時常見的一種徵狀。有時嚴重的精神病及肥胖都可以是原因之一。

治療這種續發性多汗症首先是治療本來的誘因。

原發性多汗症的治療

外用止汗劑

這是最簡單的方法,價錢便宜,也隨便可以在藥房買得到,因此通常會是首先被採用作治療的方法。它對於輕微的多汗雖然有效,但就要重複不斷地使用。最常用的物質是 Aluminum Chloride 或者 Aluminum Chlorhydrate,有時在酷熱和潮濕的天氣下,Aluminum Chlorhydrate 可能被轉化成氯化酸 Hydrochloric acid,會刺激皮膚和使衣物染色。

口服藥

在這方面可以使用的藥物不少,但普遍效果都不理常,亦有不必要的副作用,一般都不常被使用:

  • Beta blockers例如 atenolol可以減低在公眾場合時引起的焦慮、心跳、面紅和出汗。
  • Alpha blocker幫助維持血管收緊的狀態,減少面紅。
  • SSRI's (selective serotonin re-uptake inhibitors)一些放鬆精神緊張的藥物,可減低焦慮情緒引致的面紅和出汗。
  • Diazepam, Lorazepam等同樣可減低焦慮情緒。)
自來水電解療法

這種治療方法越來越多人使用,開始在醫學界頗為流行。這種方法是將一些可以被電解的物質,用直流電將它電解過之後,把帶正極和負極的粒子迫進皮膚表層的角質層,與細胞產生化學作用,在汗線口形成阻塞,但對於汗線本身並沒有造成傷害。

普通自來水中所帶有的礦物質同樣可以被電解,成功地被利用來醫好過許多病人。從前電解療法只可以在醫院或者診所進行,所需要的儀器比較大型和昂貴,同時也需要每星期多次到診,十分不方便。現在則有一個比較便宜,可以攜帶,使用電池為電源供應的器材,供病人在家中作這種治療。

在過程中,患者把手或腳 (一次一個部位) 淺浸於一個底部置有海棉的膠盒內,電源開啟後,電流被帶到浸濕了自來水的海綿,電解物就從海棉供應到患處。治療過程一般沒有任何不舒服的感覺,每天進行治療半小時,在總共大概兩星期,即七小時的治療後,出汗就會停止,但反應快慢會因人而異,可以是七到二十天,或更多天的治療不等,極端的情形需要到四星期才有反應。一般手的療程最短,其次是腋下,最後是腳。

患處會維持最多六星期的乾爽,當多汗的情況再出現時就可重覆整個療程,但有病人只需要每兩星期一次就可持續保持乾爽。

這種治療只有極少副作用,多數只是即時性輕微的皮膚刺激,搽上小量的類固醇即可解决。若遇上用後皮膚乾燥,可以使用潤膚膏或者減低治療的頻密次數。懷孕者或患有心律跳動不正常的人不應該使用這種儀器。

肉毒桿菌蛋白 Botulinum Toxin

肉毒桿菌蛋白是由一種名叫 Clostridium Botulinum 的肉毒桿菌所分泌出來的蛋白質,再經過科學提煉而取用,在醫學上已經被應用了十多年,臨床使用的是 A類,最初的醫治範圍主要是肌肉痙攣,在最近幾年才被應用於皮膚學上的表情皺紋及多汗症。

皮下層的汗線排汗的訊號,是倚靠神經線末端分泌出一種名叫做 Acetylcholine 的化學物質,肉毒桿菌蛋白影響神經線末端,阻斷這些分泌信號,於是汗線便不可以排汗。

主要注射的部位是腋下和手掌,所使用的針很幼小,注射份量也很少,但也可能需要先作局部麻醉。藥力效果只維持六至九個月,之後要再重覆注射。目前肉毒桿菌蛋白的價錢很昂貴,也需要到對這治療有特別認識的醫生處進行。

其它非手術性治療

這些包括催眠療法、香薰治療、行為治療,但都得不到醫學上的証實。

手術性治療

這些都是屬於侵略性的手術,應該留給嚴重或者以上治療方法失敗的情況,而且要與醫生商量,清楚了解它們的效果和可能有的副作用。

1. 汗腺切除

這種手術只適用於腋下的多汗症,透過腋下切口,將皮層下的汗腺切除,手術可在局部麻醉下進行,而併發症極少,成功率高於九成。近年改良的腋下汗腺切除新方法,是以特別的抽脂管代替手術刀,將腋下的汗腺抽除,好處是能將傷口縮小,令手術後的康復時間及疤痕減少。

2. 交感神經切除

因汗腺是由胸內的交感神經所控制,醫生可以利用內窺鏡經胸部小孔進入胸腔內,切除相關的交感神經節,這種手術好處是同時可改善手掌及腋下的多汗症,成功率大於九成,但少數的病人可能會有數個月過渡性的容易面紅及下肢汗水分泌增加的情形。

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