疣的產生是由於表皮層受一種過濾性病毒感染,這種病毒名為人類乳頭狀瘤病毒 (Human Papilloma Virus,簡稱 HPV),在人與人接觸時經由細小的皮膚傷口傳染開去。

由於人體會產生免疫能力,它們有時會自動痊癒而又沒有留下疤痕,時間由數星期至數年不等(平均為兩年),但由於 HPV 有非常多種類,而對一種 HPV 免疫並不代表對其他所有 HPV 都同樣免疫,因此並不能防止其他類型的疣產生。

根據不同的型態和感染位置,疣可以分為幾個類別。

普通疣 Common Warts

通常生長在手指、手心和手背,可以是膚色或深啡色,每一粒疣是獨立的、呈圓型狀,表面粗糙帶凹凸不平,週邊環著硬化了的皮膚,它們可以由一粒至十多粒不等,有時數粒會連結一起。

若把疣的表面用小刀慢慢削去,會在不太深處呈現一些流血的小點,這些是疣下面細微的血管。

經常要接觸未經煮熟的肉類及海產類的人,會較容易惹上這種病毒,而且情況也較嚴重,有時在一隻手上已經有十多粒的疣。所以從事這類工作的人仕要懂得載上保護膠手套。


 

足底疣 Plantar Warts

生長在腳底任何部位,由於人體站立時使疣被向內壓,疣便向內蔓延,每一粒亦是獨立和圓型的,週邊環著硬化了呈白色的皮膚,它們也可以由一粒至十多粒不等,當數粒連結一起時會形成一大片的疣 (Mosaic wart)。

足底疣內的血管很多時會硬化,於是呈現成小小的黑點,這成為跟分辨俗稱雞眼 (Corn) 的主要徵狀。雞眼只是皮膚長期被磨擦、擠壓而變厚、變硬的粒塊,沒有病毒感染。

足底疣可以很痛,這是由於硬化了的皮令鞋內好像有粒小石一般,有時疣內的血管硬化也可能引致痛楚。

最常感染病毒的地方是濕滑的公眾地面,例如游泳池、健身室的冲凉間等。腳底與腳底之間、足趾與足趾之間,也有機會交义感染,所以當發現第一粒疣之後,就要立即處理。

扁平疣 Plane Warts

通常生長在臉上或手背,呈扁平狀但表面平滑的小粒塊,為肉色或咖啡色,未必太容易被察覺。當在臉上的時候,可以蔓延至非常多的數量。

性器疣 Genital Warts

俗稱椰菜花,為一種傳染的性病,生長在男性的生殖器上或女性的陰道內外。在男性的生殖器上會呈現為一粒像小椰菜的或是扁平的疣。

於陰莖頭上的性器疣有可能引致皮膚癌,而於女性陰道的就有可能引致子宮頸癌,機會高低視乎患處HPV的類別。

治療

現時並沒有任何藥物可以殺死這種病毒,基本上所有治療方法 (除了 Imiquimod 及 Interferon ),都是將被感染的皮肉組織連同病毒一起除去,但沒有一種方法可以百份百將問題根治,不同的方法有不同的復發機會,至於個別病例的治療方案,都未必相同,最好還是跟醫生商討。

外用藥水、藥膏或藥貼

一般為高濃度的腐蝕性化學物,如水楊酸 (Salicylic acid)、乳酸 (Lactic acid)、三氯醋酸 (Trichloracetic acid),塗搽或貼於疣上,將被感染的皮肉腐蝕性地消除,但由於腐蝕性高,需要小心使用。很多時見到病人在求診前使用這類外用藥水或藥膏,都把疣以外附近的皮肉組織弄得腐爛,但卻沒有把疣本身治好,這樣令到使用其他治療方法時更加有困難。

很多人在發現疣後但未求醫之前,都可能選擇先買這類藥物一試,它們並不昂貴,也很容易買到,但這種方法只能夠對付較小和表面的疣,腳底疣由於被壓向內,成功率通常非常低,而且一般復發率很高,在乎50-60%。

用於性器疣的則為有毒的足葉草脂 (Podophylline、Podophyllotoxin),刺激性和腐蝕性都非常高,需要更加小心使用,否則可以引致嚴重的皮肉腐爛和疤痕,最好在疣以外四週的地方事先塗上凡士林以作保護,而且要在塗搽後五至六小時將之洗掉。而懷孕的婦女絕對不可以接觸或使用這種藥物,否則有可能影響胎兒。

最近有一種更新的藥物名叫 Imiquimod,在塗於有疣的地方,可以局部刺激免疫細胞,去針對消滅病毒。最初的治療對象只是性器疣,建議的一個療程為每星期三次,每次八小時,總共為期十六個星期,但現在已經開始伸延至其它疣類別,目前的臨床數據顯示治療成功率頗高,而且刺激性副作用不大,接受性很好。

冷凍 (Cryotherapy)

用棉花棒或噴壺將零下三四十度的液體氮氣 (Liquid Nitrogen) 加在疣的表面,使受感染的組織急凍至相同的溫度,因而被破壞,與未受感染的組織分開,然後脫落,有時在脫落前會形成一個水泡。

用棉花棒所達到的低温和深入度遠差過用噴壺的方法,而冷凍時所給予接觸的時間長短並沒有甚麽準則,太短未必有效,太長又會令病人感覺很痛,未必可以忍受。

一般而言,冷凍只對一些較小及較表面的疣有效,較大的及較深層的疣,特別是腳底疣,接觸時間要長,更需要每兩至三星期治療一次,可能多至四至六次的治療,才達到七至八成的成功率,效果算最理想,而且復發的機會頗高。

電療 (Cauterisation)

方法是用電灼器用高溫把受感染的組織灼燒、破壞,至底部未受感染的正常組織,這樣會令兩者之間分隔,然後再把疣刮走,之後會留有一個傷口,傷口的大小及深度視乎本來的疣,一般會在一至兩星期內復原。

電療的過程會有痛楚,需要作局部麻醉。對付表面的疣,即使一次治療,效果也非常好,但較大及深的疣就有可能復發,一次治療後的機會率大約為20%。

二氧化碳激光 (CO2 Laser)

跟電療的方法及原理差不多,不同之處只是利用了激光代替電灼器來產生高溫,把受感染的組織灼燒、破壞,至底部未受感染的正常組織,破壞了的組織會氣化及被吸走,之後同樣會留有一個傷口,一般會在一至兩星期內復原。

過程同樣會有痛楚及需要作局部麻醉,復發的機會率稍為低一點,大約為15%,但二氧化碳激光機的費用昂貴,並不是很多醫療中心有這設備。

二氧化碳激光手術前後

切割手術

這是最傳統,比較上最徹底的方法,因為可以切割疣周圍較闊和深的範圍,盡可能將所有受感染的組織切除,之後再縫線。但這當然要考慮到疣的位置,例如在面上的疣,病人可能不想留下疤痕,在指甲旁的疣又不可能縫線,又或者在切割後傷口太大或旁邊的皮膚過緊,令傷口不可能被縫上,這些情况下切割方法便用不來。

如果切除的範圍足夠,疣復發的機會十分低,通常約為5%以下。

扞擾素A (Interferon A)

I這是一種刺激人體免疫系統的藥物,今免疫細胞主動及直接地將 HPV 殺死,療程是每星期注射三次,連續注射三星期,一共九針。這若跟其它的方法一併使用,例如電療法,可以將復發的機會大大降低。

這藥物除了有像感冒不適的感覺外,接受性也很高,但價錢卻頗為昂貴。

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