人類的頭皮含有十萬至十五萬根頭髮,成年的亞洲人大約是十萬,而西方人則較接近十五萬。實際的數量取決於毛囊的多寡,而毛囊的密度會隨著年齡增加而減少,在兒童時期每平方公分 (1cm2) 大約有 1000 個,到了青年時期會下降到大約 600 個,而到了成年時期就只剩下大約 300 個。

毛髮的種類

毛囊早於胎兒的第九至第十二週已經開始形成,到第四個月已廣泛存在。毛髮種類可以分為三種。分別是胎毛 (Lanugo Hair),柔毛 (Vellus Hair) 與永久毛 (Terminal Hair)。

胎毛非常柔軟,覆蓋着全身,只出現在胎兒身上,在出生之前大多已經全部脫落,但有時會在一些尚未滿月的初生嬰兒身上。

柔毛通常長度不超過 1 至 2cm,毛色較淺,毛質柔軟,覆蓋全身廣泛的皮膚,結構上柔毛的毛囊沒有連接上皮脂腺,所以不會分泌油脂。在女性身上的鬚毛也是柔毛的一種,也就是一般俗稱的“汗毛”。

永久毛就是頭髮、鬍鬚、腋下毛、陰毛、及手腳上等較粗的毛髮,並不覆蓋全身,它們會不斷生長,有生長週期,而且毛囊附有連接的皮脂腺,產生的油脂用以潤滑毛髮的表面。

頭髮的生長週期

頭髮的髮幹是由毛囊製造出來的,成長週期由萌芽開始,至茁壯、增長,到最後脫落結束,週期分為三個階段:生長期 (Anagen),退化期 (Catagen) 及靜止期 (Telogen)。

生長期:毛囊與頭髮根部的毛乳頭緊密接合着,毛囊不斷製造新的髮幹,頭髮會持續生長二至四年,平均每月生長速度約為 1cm。生長期越長,可以產生的長度就越長,這會與性別、種族、年齡和遺傳因素等不同而有所分別,女性頭髮的生長期當然較長,年紀越大生長期的長度也會逐漸地縮短。

退化期:毛囊與毛乳頭逐漸分離,毛乳頭形成一個圓體型的末端。毛囊開始停止製造髮幹,頭髮減慢生長及退化,為期二至四個星期。

靜止期:毛囊逐漸委縮,頭髮逐漸完全停止生長,為期約三個月,最後頭髮脫離毛囊及脫落,但同時表皮產生新的髮幹及毛囊組織,再一次有新髮出現進入生長期及重覆週期。

在正常情況下,約 90-95% 的頭髮會在生長期,5-10% 在靜止期,少於 1% 在退化期。

頭髮的結構

可以簡單地區分為髮幹 (Hair Shaft) 與髮根 (Hair Bulb) 兩個部份,其中髮根與毛囊連繫在一起,由毛囊供應營養,髮根的生殖細胞演變出其它細胞向上移動,同心的排列出來,再經過多階段的硬化和角質化,形成强靭的髮幹。所以毛囊和髮根是有生命的,髮幹是死的,是沒有生命的角質蛋白結構物。

毛囊和髮根的結構複雜,這裹只解釋髮幹的結構。

髮幹分成三部份,分別是最中心的毛髓 (Hair Medulla),中層的毛皮質 (Hair Cortex),和最外層的毛鱗片 (Hair Cuticle)。

毛髓包含一些又大又圓的細胞,中間許多只是空氣,有些類似竹子的竹腔,基本上是空心的。毛皮質的長型角化細胞緊緊的、旋轉左的重叠一起,它們決定了頭髮的顏色、是直或是卷的型態。毛鱗片約有六到十層,類似是屋頂的瓦片,從髮根到髮端保護着整條頭髮。

頭髮的結構穩定,强靭度高,可以承受外來拉力,每一根頭髮的吊重能力就能夠達到 100gm。

中心的毛髓決定了頭髮的粗幼,與種族及遺傳因子有關,這是沒有可能加以改變的。一般的洗護髮產品只能針對外層的毛鱗片,而所有整髮、染髮與燙髮的過程,所改變的就是中間的毛皮質。一般亞洲人種的頭髮數量和密度較少,頭髮就較粗較直。

頭髮的顏色取決於毛皮質含有那一種黑色素,真黑色素 (Eumelanin) 會給予頭髮不同程度的黑色,附黑色素 (Phaeomelanin) 則令頭髮看上來呈紅竭色。

髮色的組成可以是 100% 但不同濃度的真黑色素、100% 但不同濃度的附黑色素、或者是兩種不同比例的混合。

亞洲人的頭髮中真黑色素的成分較重,所以髮色多數都是純黑色,但有些人的頭髮也帶有附黑色素,所以呈黑色帶褐色的顏色。西方人的頭髮則是附黑色素比例較重,真黑色素比例較輕,所以呈啡竭色;當完全沒有真黑色素時,頭髮就會呈紅色;而當兩種黑色素都很少時,髮色就呈角質蛋白的偏黃原色,看起來是金黃帶白色。

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