人類的頭皮含有十萬至十五萬根頭髮,成年的亞洲人大約是十萬,而西方人則較接近十五萬。實際的數量取決於毛囊的多寡,而毛囊的密度會隨著年齡增加而減少,在兒童時期每平方公分 (1cm2) 大約有 1000 個,到了青年時期會下降到大約 600 個,而到了成年時期就只剩下大約 300 個。

毛髮的種類

毛囊早於胎兒的第九至第十二週已經開始形成,到第四個月已廣泛存在。毛髮種類可以分為三種。分別是胎毛 (Lanugo Hair),柔毛 (Vellus Hair) 與永久毛 (Terminal Hair)。

胎毛非常柔軟,覆蓋着全身,只出現在胎兒身上,在出生之前大多已經全部脫落,但有時會在一些尚未滿月的初生嬰兒身上。

柔毛通常長度不超過 1 至 2cm,毛色較淺,毛質柔軟,覆蓋全身廣泛的皮膚,結構上柔毛的毛囊沒有連接上皮脂腺,所以不會分泌油脂。在女性身上的鬚毛也是柔毛的一種,也就是一般俗稱的“汗毛”。

永久毛就是頭髮、鬍鬚、腋下毛、陰毛、及手腳上等較粗的毛髮,並不覆蓋全身,它們會不斷生長,有生長週期,而且毛囊附有連接的皮脂腺,產生的油脂用以潤滑毛髮的表面。

頭髮的生長週期

頭髮的髮幹是由毛囊製造出來的,成長週期由萌芽開始,至茁壯、增長,到最後脫落結束,週期分為三個階段:生長期 (Anagen),退化期 (Catagen) 及靜止期 (Telogen)。

生長期:毛囊與頭髮根部的毛乳頭緊密接合着,毛囊不斷製造新的髮幹,頭髮會持續生長二至四年,平均每月生長速度約為 1cm。生長期越長,可以產生的長度就越長,這會與性別、種族、年齡和遺傳因素等不同而有所分別,女性頭髮的生長期當然較長,年紀越大生長期的長度也會逐漸地縮短。

退化期:毛囊與毛乳頭逐漸分離,毛乳頭形成一個圓體型的末端。毛囊開始停止製造髮幹,頭髮減慢生長及退化,為期二至四個星期。

靜止期:毛囊逐漸委縮,頭髮逐漸完全停止生長,為期約三個月,最後頭髮脫離毛囊及脫落,但同時表皮產生新的髮幹及毛囊組織,再一次有新髮出現進入生長期及重覆週期。

在正常情況下,約 90-95% 的頭髮會在生長期,5-10% 在靜止期,少於 1% 在退化期。

頭髮的結構

可以簡單地區分為髮幹 (Hair Shaft) 與髮根 (Hair Bulb) 兩個部份,其中髮根與毛囊連繫在一起,由毛囊供應營養,髮根的生殖細胞演變出其它細胞向上移動,同心的排列出來,再經過多階段的硬化和角質化,形成强靭的髮幹。所以毛囊和髮根是有生命的,髮幹是死的,是沒有生命的角質蛋白結構物。

毛囊和髮根的結構複雜,這裹只解釋髮幹的結構。

髮幹分成三部份,分別是最中心的毛髓 (Hair Medulla),中層的毛皮質 (Hair Cortex),和最外層的毛鱗片 (Hair Cuticle)。

毛髓包含一些又大又圓的細胞,中間許多只是空氣,有些類似竹子的竹腔,基本上是空心的。毛皮質的長型角化細胞緊緊的、旋轉左的重叠一起,它們決定了頭髮的顏色、是直或是卷的型態。毛鱗片約有六到十層,類似是屋頂的瓦片,從髮根到髮端保護着整條頭髮。

頭髮的結構穩定,强靭度高,可以承受外來拉力,每一根頭髮的吊重能力就能夠達到 100gm。

中心的毛髓決定了頭髮的粗幼,與種族及遺傳因子有關,這是沒有可能加以改變的。一般的洗護髮產品只能針對外層的毛鱗片,而所有整髮、染髮與燙髮的過程,所改變的就是中間的毛皮質。一般亞洲人種的頭髮數量和密度較少,頭髮就較粗較直。

頭髮的顏色取決於毛皮質含有那一種黑色素,真黑色素 (Eumelanin) 會給予頭髮不同程度的黑色,附黑色素 (Phaeomelanin) 則令頭髮看上來呈紅竭色。

髮色的組成可以是 100% 但不同濃度的真黑色素、100% 但不同濃度的附黑色素、或者是兩種不同比例的混合。

亞洲人的頭髮中真黑色素的成分較重,所以髮色多數都是純黑色,但有些人的頭髮也帶有附黑色素,所以呈黑色帶褐色的顏色。西方人的頭髮則是附黑色素比例較重,真黑色素比例較輕,所以呈啡竭色;當完全沒有真黑色素時,頭髮就會呈紅色;而當兩種黑色素都很少時,髮色就呈角質蛋白的偏黃原色,看起來是金黃帶白色。

頭髮脫落其實是一個正常的新陳代謝現象,脫髮的數量與頭髮的生長期有關,以上提過,在頭髮的三個成長週期裏,正常情況下約 90-95% 的頭髮會在生長期,5-10% 在靜止期,少於 1% 在退化期,如果有任何因素干擾到生長周期,令到在生長期的頭髮減少,而退化及靜止期的頭髮增加,脫髮的數量就會相應增加。

當有人覺得自己頭髮脫落增多或者甚至日漸禿頭,非常焦慮時,首先要明白的是,亞洲人種的頭髮數量約為十萬根,若每天約 1% 的會在退化期準備脫落,也就是說,平均每天可以有 100 根頭髮脫落,而這是自然性的代謝現象,只有當脫髮的數量遠多過這數目的時候,頭髮稀薄或禿頭才會呈現。

若果只是在洗頭後看見頭髮積在去水位,或在早上看見頭髮黏附在頭枕上,不要過份緊張,這好可能只是因為一時的情緒或工作壓力,造成頭髮脫落速度稍快,只是短暫的因素所引致,不至於變得禿頭。

我們可以用一把寬梳輕梳頭髮,如果沒有任何頭髮脫落,可以判斷頭皮的狀態屬於健康。如果有幾根頭髮掉落,應該繼續檢查髮根的狀態,如果髮根呈小小的白色圓球,感覺到微硬,和有乾澀的皮屑脫落,表示這根頭髮是靜止期後的正常落髮。相反如果在髮根可以看到一些絲狀的東西,或是感覺到有黏液感,表示這根頭髮仍處於充滿營養的生長期內,需要進一步確定脫落的成因。

除了髮根以外,利用顯微鏡也可以檢驗髮幹的毛鱗片是在健康或是在破損的狀態,髮幹有否附著污物,和髮端分叉或斷裂等的資料。

頭髮脫落的情況可簡單分為整體性脫落或斑禿性脫落。

整體性脫落的成因:

  • 1. 男性型禿髮 (Androgenic Alopecia)
  • 2. 整體脫落期禿髮 (Telogen Effluvium)
  • 3. 藥物 (Drugs)
  • 4. 甲狀線毛病 (Thyroid Diseases)
  • 5. 缺乏鐵質 (Iron deficiency)
男性型禿髮 (Androgenic Alopecia)

這是主要常見成因,將見於下一章。

整體脫落期禿髮 (Telogen Effluvium)

起因是由於全部的頭髮突然一同進入了退化期,所以全部脫落,這通常發生在大病後或懷孕後三個月,患者當然會在心理上有很大的恐慌,但這只是短暫性的現象,若干時間後會全面回復正常,並不需要什麼特別的醫治。

其他引發的因素包括極度的節食及大手術等。

藥物 (Drugs)

很多藥物都會引發部份頭髮進入退化期而脫落,這現象一般在開始藥物後的數週內出現,而在停止藥物後的數個月內回復正常。

這些藥物包括:

  • 薄血藥 Heparin Warfarin
  • 精神科藥物 Amitriptyline Lithium Haloperidol
  • 抗癲癇藥物 Carbamazepin
  • 消炎止痛藥 Indomethacin
  • 抗甲狀線藥 Carbimazole
  • 心臟血壓藥 B-blockers
  • 維他命A 素 Retinoids
  • 柏金遜症藥 L-Dopa Bromocriptine

但大部份這些藥物的服用都是必要的,因此不能隨便停用,假如對這些藥物有懷疑引致脫髮,不要自行判斷,請先向醫生查詢。

至於用於治療癌症的化學療法,很多人都知道會引致脫髮,這是由於化療會殺死癌細胞以外任何快速生長及分裂的細胞,包括處於生長期頭髮的髮根細胞,所以便會有約九成的頭髮脫落。當化療停止後頭髮便會逐漸重生生長。

甲狀線毛病、缺乏鐵質、其他

甲狀線素過高或過低,鐵質缺乏都會引起整體脫髮,當病情改善過來後,脫髮的情況亦會隨之改善,其他毛病如長期肝病亦會引致脫髮。

斑禿性脫落的成因:

  • 1. 簇型禿髮 (Alopecia Areata)
  • 2. 拔毛癖禿髮 (Trichotillomania)
  • 3. 牽拉性脫髮 (Traction Alopecia)
  • 4. 頭癬 (Tinea Capitis)
簇型禿髮 (Alopecia Areata)

請參巧簇型禿髮一文。

拔毛癖禿髮 (Trichotillomania)

這是由於患者自己對頭髮不斷的重覆拉、扭、拖曳等行為,令頭髮折斷,變得非常短,但又不致於令頭皮光禿。

一般發生在小童及青少年身上,多由於精神心理的問題所構成。患者會對這癖習加以否認,需要治療的是根本的心理問題,包括心理及行為輔導。

牽拉性脫髮 (Traction Alopecia)

這是由於過緊的髮辮造成對頭髮有過份的拉力,引致髮邊週圍的頭髮被拉脫,患者只需要改變髮型就可以解決問題.

頭癬 (Tinea Capitis)

請參巧頭癬一文。

又稱雄性遺傳脫髮,這是很多男仕都深切關注的脫髮問題,這非常影響他們對自己外觀的自信心。

香港大學社會科學研究中心於1999年做過的電話訪問調查報告指出,受訪的420名有脫髮問題男仕中,有77%覺得看來較老,48%覺得吸引力驟降,25%覺得自信心減低,13%覺得前途因此受影響。

男性型脫髮很普遍,一些男仕早於20歲前便出現這脫髮現象,年紀越大便越普遍,大約40%年介40之男仕及大約50%年介50之男仕受到影響,脫落後的頭髮有可能會永久失去。

男性型脫髮的成因

通常是遺傳影響,可由父親或母親的一方遺傳得到此特性。頭皮中一種名為二氫睪酮 (Dihydrotestosterone,DHT) 的男性荷爾蒙水平會增加,又或者頭髮毛囊對正常的二氫睪酮水平異常過敏。二氫睪酮令頭髮生長期的時間縮短,於是每天頭髮脫落的數目會較正常為多。

徵狀

男仕的頭髮會逐漸稀薄。最先受影響的位置是前額角,頭髮脫落後,髮界會往後退,變成馬蹄型M字,接著是頭頂慢慢變得光禿,俗稱“地中海”,最後前後連接起來,只剩下兩旁及後邊的頭髮。

但有患者並不一定跟這階段進展,他們一開始便是頭頂稀疏。而女性就是從整個頭頂部分逐漸變得非常稀疏,甚至可以看到頭皮的表層。通常男性會用 Hamilton-Norwood Grades 來評定嚴重程度,女性則會用 Ludwig Classification。

Hamilton-Norwood 脫髮第一至第八階段

Ludwig 脫髮第一至第三階段

這種脫髮現象在小童及年青的成年人最為常見,10 至 20% 的患者有家族遺傳。中國人俗稱之為“鬼剃頭”。

成因

在活細胞檢查中,毛囊底部結集了許多淋巴細胞,從現時醫學界的理解,這與細胞免疫系統失調有關,在並不明白的情况下將毛囊組織視為外來,並施以襲擊。患者當中,其他免疫系統失調的毛病或抗體亦有所增加,例如約 4% 有白蝕,更有 25% 患此病的小童有不正常的甲狀線功能或產生甲狀線抗體。

徵狀

一般沒有任何感覺,患處不痕不痛,患者通常是摸著光滑的頭皮,或經別人告訴才發現。頭上一處或多處有圓形的地方變得光滑,沒有發炎的現象,而患處週邊的頭髮呈上粗下窄似感嘆號的形狀(!)。

重新的頭髮很幼嫩,很容易折斷,缺乏光澤,很多時是白色的,之後續漸由正常的頭髮取代。而復原後不會留下任何疤痕。

簇型禿髮雖然多數只影響頭髮,但 10% 可以只發生在頭髮以外的毛髮,例如眼眉毛、眼捷毛、鬚根,少數人甚至會進展至全部的頭髮都脫落 (Alopecia Totalis),更少數人至全身毛髮都脫落 (Alopecia Universalis)。

10 至 20%患者的指甲表面有小小的圓形凹點,通常排成直或橫行。一般診斷都容易直接,不需要任何檢驗,但可以考慮檢驗甲狀線功能,尤其是兒童患者,因為不正常的機會有四分一之多。

進展過程

這很難估計,多數會自動好轉,一般病發時年紀越小或範圍越大,則越難完全復原。範圍很大的、頭髮以外的、全頭性的、全身性的復原機會亦較差。

在第一次病發時,大部份人在一至兩年內會痊瘉:半年內約有30%,一年內約有50%。但有人可以永久不再重生,而痊瘉後有一半人會在新的患處有復發。

治療

應該尋求醫生的協助,藥物可以幫助縮短痊瘉的時間,但並不是一定完全有效。

類固醇

範圍小的,醫生可以在患處注射小量類固醇,通常在注射後四至六星期,患處會有新生頭髮的蹟象,如有需要可以在一個月後再注射一次。醫生或者會用一種氣槍型的注射器來注射,注射時的痛楚比較少,亦會比較準確地將類固醇注射在真皮的底層內。

注射後

一個月後

若注射後三個月都沒有反應,則不值得繼續下去。若復原後的部位再次復發,亦可以再次接受注射。對己經持久又沒有自我痊瘉的患處,治療的成功率很低。

Minoxidil生髮水

一般是把藥水在患處每天塗搽兩次。臨床研究報告顯示的效果差異甚大,有些爭議性,通常會作為類固醇注射的輔助治療方法。

皮層注射療法 (Mesotherapy)

在產生問題的身體部位及附近,把少量的藥物、維生素、和類同療法 (Homeopathy) 物質注射入皮層裏面,局部及直接地發揮治療作用,這樣就可以減少使用藥物的份量,減少副作用。早期主要應用於肌肉關節的創傷,而現時在醫學美容的用途包括定位消脂、減少橙皮紋、收緊及更生衰老肌膚、治療疤痕及男女的脫髮問題。

醫生注射的主要是維生素B5、維生素H等頭髮生長必需元素,及增加血液循環的血管擴充劑,另外會選擇性地加入Minoxidil。它對一部份有大範圍禿髮的病人有意想不到的效果。

注射的深度只有3 - 4mm,少許的痛楚絕對可以忍受。一般每星期一次,三至四次後,減為每兩星期一次,再打三至四次。

其它

引用過的療法包括有光學治療、局部的刺激物如 Dinitrochlorobenzene,Dithrano,但需時既長,而效果又不理想。

頭相信很多人都曾經因為頭皮多,如雪花般的散落在肩膊上,覺得既難看又尷尬,試過多種“去頭皮洗頭水”亦未如理想。

他們可能不知道,他們的頭皮或者不是一般的頭皮,有些皮膚病如脂溢性皮炎、牛皮廯等都會產生很多的頭皮,甚至可以是又厚又大塊的纏結在頭髮上。

頭皮從可而來?

在表皮的最底層,細胞其實一直在進行新陳代謝及分裂,分裂開來的新細胞會逐漸往上層移,代替在最表層逐漸脫落的老死角質細胞。在健康的皮膚中,這種新陳代謝及分裂都會有秩序地進行,頭皮脫落的情況不會被察覺。

當這種自然的新陳代謝及分裂因某種原因失去了平衡,底層細胞不受控制地加速分裂,大量不健康的角質細胞往上移,表皮變厚,最表層的老死角質細胞亦加速脫落,速度越快,數量會越多,頭皮於是越多越明顯,甚至形成一大片的形狀。

頭皮的成因

沒有人知道甚麼令這種自然的脫皮失去平衡,不同的理論包括:荷爾蒙失調、細菌或真菌感染、食物、油脂分泌過多、環境因素、情緒緊張等等,但無一得到確認。

在一般的頭皮過多情形中,頭皮多數較碎和小塊,而且不會有發炎和頭痕的現象。但脂溢性皮炎、牛皮癬等的頭皮則會較明顯和嚴重。

脂溢性皮炎

跟一種寄生菌屑牙菌有關,頭皮會較多外,亦有發炎和頭痕的現象。頭髮比較油膩,一塊塊紅和較厚的鱗片除了在頭髮的圍邊形成外,亦影響眼眉、眉心、鼻的兩旁、前胸和背部。

較詳細的資料可參看皮膚病篇 > 常見的皮膚病 > 濕疹 > 脂溢性皮炎。

牛皮癬

牛皮癬可以影響任何部位的皮膚,若影響頭部,頭皮甚為難處理,皮膚上會出現紅色的斑塊,斑塊上蓋上銀白色的鱗片,鱗片跟頭髮又會纏結為一叢,所以不容易清洗。

牛皮癬的病因不詳,但家族遺傳是其中一個因素,約2%的人口患有某程度的牛皮癬。

其他的病徵及治療可參看皮膚病篇 > 常見的皮膚病 > 銀屑病(牛皮癬)。

頭皮的處理

需視乎有沒有特別的成因,而用藥的方式也很重要,需要將藥性帶到患處,又要盡量在美觀上可以接受。

藥性洗頭水

最容易使用,但由於接觸時間短,效力不大,只適用較輕微的頭皮。

藥水劑

接觸時間長,多數是類固醇一類的藥物,具消炎作用,但對清除大塊的鱗片不是太有效。

乳霜和油劑藥膏

普遍都覺得骯髒,使用時困難,清洗時亦困難,但若洗頭水或藥水不能清除鱗片,那麼就需要用乳霜或油劑了。通常都要留過一夜使用,在清早用梳把鱗片梳走,而一般焦油洗頭水都可以將乳霜或油劑清洗掉。

主要藥性成份

抗酵母菌類

由於酵母菌類的屑牙菌,是引起脂溢性皮炎的主要因素,因此對其引起的頭皮比較有效。成份包括有Sulphur、Zinc Pyrithion、Selenium Sulphide 及 Ketoconazole。

焦油

可分為煤焦油 (Coal Tar) 和松焦油 (Pine Tar),含焦油的洗頭水有助壓抑細胞分裂,消炎及止痕。

水楊酸 (Salicylic Acid)

能溶解角質死皮,加速去除鱗片。

類固醇

通常只用於牛皮癬及接觸性皮炎引起的頭皮。

鈣泊三醇 (Calcipotriol)

專用於治療頭部的牛皮癬。

根據不同的頭皮起因,與及所用的不同藥性成份,有些情況下可以自行到藥房購買所需治療,但有些情況下就需要到醫生處先行診斷,再由醫生處方藥物。

治療方法

一般輕微的頭皮

只需要定時較頻密清洗頭皮便可以。使用有抗酵母菌類或焦油藥性的洗頭水會加強療效。亦有人提倡服用維他命 B6 會幫助去頭皮。

脂溢性皮炎及牛皮癬
輕微程度

藥性洗頭水一般來說都足夠控制病情。Selenium Sulphide、Ketoconazole 及 Pyrithion Zinc 洗頭水,能針對脂溢性皮炎的頭皮。焦油洗頭水就能幫助脂溢性皮炎和牛皮癬所引起的頭皮。

中等程度

一般需要加類固醇水劑來控制病情,如有較多的鱗片,類固醇加上水陽酸的水劑會較為有效,對付牛皮癬,或要加入鈣泊三醇藥水劑。

嚴重程度

除了繼續使用類固醇水劑幫助消炎外,頑劣的頭皮可用含有混合硫磺 (Sulphur) 及水陽酸的乳霜或油劑,這能溶解角質死皮,一般在晚上將乳霜或油劑按摸入頭髮當中,用浴帽罩上,待早上再用焦油洗頭水沖洗乾淨,效果通常很好。

頭頭癬和身體癬一樣,都是由於受到真菌感染所得到的皮膚病,但頭癬通常只影響發育期前的小童,而多數是由一個小童在學校傳染給另一個,除非真菌源頭來自動物,例如牛隻可以有皮癬菌經接觸傳染給成年人而引起頭癬。

症狀


一處或多處有零星的脫髮和頭皮剝落,有的皮膚會發炎呈紅色,有的則沒有,多數患者都沒有感覺,通常是家長偶然發現的,有部份會覺得痕癢。

一般而言動物類皮癬菌所引起的頭癬會有較強的發炎,較嚴重的甚至會有大範圍的毛囊發炎及含膿。

臨床診斷


雖然很多時憑經驗,醫生也會非常可靠地診斷出頭癬,而不需要甚麼特別化驗。但若然希望有一個百分百準確的診斷,醫生會從患處的頭皮刮下皮屑或剪下一些頭髮,送到化驗所作特別處理,然後在顯微鏡下查驗癬菌的存在。

一種紫外光燈 Wood's Light 會幫助診斷頭癬,因為有部份,不是全部,的皮癬菌頭癬,在 Wood's Light 的照射下,會呈綠或黃色螢光。

如果所患的是動物性皮癬菌種類,則需要檢查與患者接觸過的動物,或家裏的寵物,例如貓狗等。

治療

患上頭癬的學童,都因為頭癬的傳染性極高,需要停止上學,一般至使用口服藥及藥性洗髮水後五天,而學校裏的學童亦需要接受檢查,與患者親近的,包括家庭成員,更應該使用藥性洗頭水,減低帶菌的可能性。

頭癬菌的癬胞子可以存在於頭髮的內部或外圍,在外圍的一類會較難醫治,通常要較重的藥及較長的療程。

藥性洗髮水

通常是含有Ketoconazole 的洗髮水,但這外用的配方不可以用作單獨的有效治療,因為它並不能深入毛囊及髮根,只可以視作輔助性的治療,減低在外癬胞子的數目及傳播性,加速痊瘉。

口服藥

過往傳統用的只有 Griseofulvin,對兒童的安全性很好,一般療程為四至六個星期,某些菌種可能需要較長的療程。雖然癬菌的抗藥性逐漸增加,但由於其後而來的特效藥 Terbinafin 及 Itraconazole 對兒童的治療還待進一步研究,所以 Griseofulvin 現在仍然為治療兒童頭癬首選的口服藥。

直至最近有臨床研究工作,進一步顯示及確定 Terbinafine 及 Itraconazole 對兒童的安全性及療效,所以有醫生已開始轉用它們去醫治頭癬。

Terbinafine 的療程為二至四個星期,某些菌種要較長的療程,臨床療效有八至十成完全根治,不過菌胞子在頭髮外一類的頭癬,即使延長療程至八至十二個星期,其療效亦並不太理想。

Itraconazole 的療程同樣也為二至四個星期,同樣某些菌種要較長的療程,臨床療效有八至十成完全根治。它有口服溶劑,所以較方便小童服用。它亦有臨床研究工作顯示,每一個月只服用一星期藥的週期式療法,在兩至三個週期後有約九成的根治。

最重要的,是要知道在痊癒後,如何避免再受感染,例如不應與他人共用梳,帽子,枕頭及毛巾等。若學校或家中有其他人患有頭癬,應以藥性洗髮水來預防。

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