甲生長在手指和足趾的末端,具保護作用,縱然現代人把它塗上不同的顏色和圖案,作為美觀的目的。

甲的不同狀態也可以透露出身體內部的健康訊息,所以平常剪指甲時,如果發現有凹陷、變色、變型、與甲床分離等情况,應該向醫生請教。

甲的主要結構是一塊甲板 (nail plate),由在甲根部的活躍細胞不斷分裂出角質細胞向上移動形成,在移動過程中角質細胞會死亡,核酸被分解,剩下的角質蛋白被壓縮,變為一平滑的半透明硬塊。

透過甲的表面可以看到一個半月型 (lunula) 的部位,這是甲根部的所在,它向後伸延至甲外皮(proximal nail fold & cuticle) 之下。

大約四分之一的甲是在甲外皮下,而外露的四分之三平躺地連接在甲牀上,甲牀有大量的微絲血管供應血液和養分,也給予甲粉紅的顏色。最末端外露的甲呈不透明的奶白色,在某些病態中,甲就是從這末端開始與甲牀分離。

正常情况下,甲外皮會緊緊黏在甲板,提供防水的作用,當外皮離開甲板,防水效能消失,就容許細菌、癬菌、和刺激物質進入,有機會令甲根部發炎和受感染,破壞近端的甲板,念珠菌就是典型從這方法感染甲根和甲板的例子,相反一般甲癬菌是從甲的末端和兩邊 (lateral nail folds) 入侵。要保護這防水功能,就要避免浸水時間過久,或長期接觸刺激性的化學物。

甲的生長速度不算快,正常的指甲需要五至六個月才長出,而趾甲更需要九至十二個月,所以指甲需要剪得較頻密,還有單一的指甲或趾甲互相之間的生長速度也不一樣。

當患上大病時,甲的生長速度會減慢,直至大病康復為止,這段時間所生長出來的甲會在甲面上形成一道橫痕。相反銀屑病會令甲的生長速度加快。

症狀

多數是真菌在潮濕溫暖的趾縫皺摺部位滋生,引致皮膚癬,然後蔓延至甲部,形成甲癬。但亦有情形是真菌直接感染甲質而引起甲癬。

病變通常由甲最出的末端、或旁邊的兩側開始,然後向根部蔓延。這主要是成年人的病,十多歲以下的兒童只偶然患有此問題。

受影響的指/趾甲會變厚、逐漸失去光澤、呈黃色或灰白色,因此俗稱“灰甲”,這“灰甲”會變得脆弱易碎,部份或整個甲或會與甲床分離。

如何避免受感染

盡量減少穿著鞋子的時間,勤換襪子,鞋襪應盡量透氣。亦可以在穿襪前在襪子裡加入有抗癬成份的爽身粉。

若家人患有腳癬或灰甲,便不要穿著患者的拖鞋、鞋襪,也不應在家赤腳走路。如已患有腳癬、灰甲或其他皮膚癬,便應避免捏腳並及早治療,以免擴散及蔓延病菌,感染到身體其他部位甚至他人。

臨床診斷


雖然很多時憑經驗,醫生也會非常可靠地診斷出甲癬,而不需要甚麼特別化驗。但若然希望有一個百分百準確的診斷,醫生會從患處抽取樣本,例如從甲剪下一些碎甲,送到化驗所作特別處理,然後在顯微鏡下查驗癬菌的存在。

許多皮膚病也有令指甲 / 趾甲變形或變色,特別是銀屑病,徵狀跟甲癬極相似,這時就需要用上化驗室的檢查了。

治療


因為甲的生長很緩慢,由甲根生長至甲端,手指甲需時四至六個月,腳趾甲更需六至十二個月,因此無論用何種方法,要完全根治甲癬,都要數個月時間讓已經壞了的甲退去及新的甲長出來取替,在治療前要有心理準備,不要中途停止,否則不會痊癒。

外用藥膏


很多人會到藥房買醫治“香港腳”的藥膏塗在甲的週圍,但由於真菌隱藏在甲床及甲質內,外用的藥膏根本不能滲透到病源,所以完全沒有療效,只會浪費時間和金錢。

藥性甲油

 

特效藥被加進指 / 趾甲油中,在塗在甲上後可以有長時間的接觸以更增加滲透。它本身的藥性其實對殺死皮癬菌很有效,但始終因為滲透有限的璋礙,以致療效並不是太理想,一般在六個月的療程後,痊瘉率只有六至七成,但用法簡單,每星期只要把甲油塗上一次便可。

若果甲癬的程度不算嚴重,亦只影響一或兩隻甲,或患者可能擔心口服藥的副作用等等,在衡量過利弊後,藥性甲油會是首選的治療方法,醫生或藥房的藥劑師都可給予意見。

口服藥


假如是比較嚴重的甲癬,或者藥性甲油在用畢整個療程後的效果都不理想,剩下來只有用口服藥了,就要先看醫生。

以往是服用一種傳統藥 Griseofulvin,但此藥只壓抑癬菌,並不真正殺菌,療程往往需要一年時間或以上,加上現時的甲癬菌對此藥有抗藥性,因此在治療甲癬上此藥已經被淘汰。

其後出現了較新的 Ketoconazole,雖然此藥對殺皮癬菌甚為有效,但由於它對肝臟的副作用比較大,要服用數個月的危險性較高,因此也被取替。不過此藥方的洗髮水現時很常用於頭癬及脂溢性頭皮炎,有效亦既安全。

現有的特效藥物 Terbinafine 及 Itraconazole 可滲透到甲床,並徹底地殺死甲癬菌,療程可縮短至四個月左右,服用只需每天一次,療效亦達至九成以上,在醫生適當指導下使用,副作用非常低。 Itraconazole 另有一種週期式療法,只需要每一個月服藥一星期,療效跟每天服藥差不多。

主要的副作用是影響肝臟,而因為療程長,因此在服此類藥期間需要驗血測試肝功能。

外科手術


有些時候,對付一些極度變了型及引致痛楚的甲癬,或需要把整個甲撕除,尤其是在從前沒有特效藥的時代,不過現時己甚少用上。

多甲的疾病可以影響甲板或者甲週邊的組織,甲也可以反映出身體內部的健康問題,不正常的甲板變化可以出現於它的:

  • 形狀
  • 甲面
  • 甲質
  • 顏色

這是一個很廣泛的範圍,這裹不可能詳細地說清楚,只能舉一些比較常見的例子和引致的原因,遇有懷疑,應該找醫生檢查。
 

形狀

  • 長期的心肺病引致血帶氧量降低時甲會變圓球型,甲牀會呈紫紅色;

  • 長期缺鐵性貧血的患者甲會好像茶羹般的彎陷下去,甲牀會偏白色;

  • 長期缺乏護理下或有關節炎的手指和足趾,甲會像鉗子般把甲牀向內壓彎。



甲面

  • 長的凹坑紋可以是正常的生理現象,但也可以是因為指甲床存有良性的腫瘤或病毒疣;

  • 長的突紋原因非常多,除了是正常外,可以是由於年紀大、自我引起的傷害、天生遺傳、腫瘤等;

  • 橫紋可以代表某時期的大病或發高燒、甲邊的皮膚炎、局部捐傷等;

  • 小凹洞的原因多數是簇型禿髮、銀屑病、濕疹,間中也可以是正常的;

  • 粗糙面多是由於長期接觸刺激液體、或與甲癬、銀屑病、濕疹有關;

  • 碎片的形成多是與長期濕水或接觸刺激液體有關,年紀大或銀屑病也是原因之一。



甲質

  • 甲癬、銀屑病會令甲質變厚、脆弱和易碎;

  • 局部的創傷、化學品、長期濕水、缺乏鐵質、維他命A、C、和B6時,甲質會軟化、易碎裂。


顏色

有些藥物、化學品會改變甲的顏色,可能是意外地接觸上,或是作醫療時用的。由於疾病引起的變色多數是白、黑、啡、綠或黃色。
  • 白色的甲可以是由於創傷令甲板與甲牀分離、甲癬、銀屑病、心肺病、腎病、貧血等;

  • 黑或啡色的甲可能是創傷後的積血、甲癬、甲牀的黑色素痣或罕見的黑色素瘤;

  • 綠色的甲多是由於細菌或念珠菌的感染;

  • 黃色的甲可能是由於過慢的生長、念珠菌、或藥物引起。


最後,甲板與甲牀在很多情况下會分離,包括創傷、銀屑病、甲癬、缺鐵性貧血、任何大病、甲狀線過高和懷孕等。

由此可見,甲的型態可能關乎於一些局部至全身、或輕微至嚴重的疾病。

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